19.3 C
Rome
Maggio 26, 2024
FocusInnovazione

Energia: nucleare di IV generazione, ENEA studia combustibili più sostenibili e sicuri 

E’ il progetto Pumma che coinvolge venti partner di dodici Paesi europei


Si chiama progetto PuMMA (Plutonium Management for More Agility) e punta a migliorare la sostenibilità e le prestazioni dei reattori nucleari di IV generazione, favorendo il riciclo del combustibile già utilizzato per ridurre le scorie a lunga vita. L’iniziativa coinvolge 20 partner provenienti da 12 Paesi europei, tra cui ENEA per l’Italia.

Nello specifico, il progetto, cofinanziato dal programma Euratom, si propone di valutare l’impatto dell’elevato contenuto di plutonio (circa il 40%) nel combustibile nucleare dei reattori veloci e esaminare le possibili implicazioni su sicurezza e prestazioni, ma anche gli scenari di integrazione della tecnologia con quelle attualmente in uso, per un nucleare sempre più sostenibile.

“Dall’uso del MOX, combustibile composto da una miscela di ossido di uranio e plutonio, è possibile ottenere un combustibile nucleare più sostenibile e disponibile in grandi quantità- spiega Alessandro Del Nevo (in foto), responsabile della Divisione ENEA di Ingegneria sperimentale presso il Dipartimento Nucleare e referente del progetto – Tuttavia, si tratta di un combustile di cui occorre continuare a studiare il comportamento per migliorarne la performance e garantire l’adeguata sicurezza dell’impianto”.

Le attività legate al progetto comprendono sia simulazioni attraverso modellazioni e software che analisi sperimentali. Per i test sono stati utilizzati dati già disponibili su MOX ad alto tenore di plutonio, irraggiato e analizzato mediante esami distruttivi e non.

“I risultati preliminari – continua- sono promettenti, ma dobbiamo migliorare i nostri modelli basati prevalentemente su dati di esperimenti su reattori tradizionali ad acqua”.

ENEA contribuisce insieme ad altri sette partner alle attività di simulazione e modellistica[ per accrescere le conoscenze sul comportamento dei materiali utilizzati durante il funzionamento del reattore.

Le pastiglie di combustibile nucleare, impilate all’interno di barre cilindriche, rappresentano insieme alla guaina esterna della barra stessa, le prime barriere contro il rilascio di prodotti di fissione.

“Capire – aggiunge Del Nevo. come i materiali di cui sono composte le pastiglie possono essere deformati o danneggiati dall’attività di irraggiamento è essenziale per aumentare l’affidabilità e prolungare la vita utile del combustibile, senza compromettere i margini di sicurezza”.

“Nel corso del progetto, un traguardo significativo è stato raggiunto replicando il comportamento del combustibile nucleare attraverso l’analisi FEM (Finite Element Method), la tecnica di simulazione che permette di calcolare il comportamento strutturale di un sistema complesso scomponendolo in un numero elevato di elementi che possono essere risolti in maniera più semplice”.

Il progetto PUMMA ha anche cofinanziato il dottorato di ricerca di Diego Jaramillo Sierra del Politecnico di Milano, che si è svolto presso il Centro Ricerche ENEA del Brasimone (Bologna).

Per maggiori informazioni:

Alessandro Del Nevo, ENEA – Responsabile Divisione Ingegneria sperimentale del Dipartimento Nucleare, alessandro.delnevo@enea.it

Per rimanere aggiornati sulle iniziative del progetto PuMMA, è disponibile il corso Decoding the Fuel Cycle, articolato in 60 lezioni.

La Redazione

Leggi anche

Filippo Poletti: “L’ Ai servirà a prendere il 50% delle decisioni e aumentare la produttività del 18% di Pil”

Cinzia Ficco

A LICIACube il premio internazionale come missione smallsat dell’anno

Cinzia Ficco

Modelli di organizzazione aziendale del terzo millennio

Cinzia Ficco